"Aie le courage de te servir de ta propre intelligence"

 

" La diffusion des lumières n'exige autre chose que la liberté, et encore la plus inoffensive de toutes les libertés, celle de faire publiquement usage de sa raison en toutes choses."

KantQu’est-ce que les lumières ?, 1784

 

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 Contre la barbarie et tous les totalitarismes, 

une arme fatale :

le savoir, la culture sous toutes ses formes.           JP Lavergne

                                                                                                                                                  

À la Une

22 avril : on a marché pour les sciences et contre l'obscurantisme !

Science, Not Silence ~ March For Science. Earth Day, April 22, 2017

Le retour en force de l'obscurantisme, souligné par l'arrivée à la Maison-Blanche de D. TRUMP - qui s'est empressé d'amputer ou de supprimer les principaux crédits fédéraux pour la recherche -, marqué notamment par le négationnisme climatique, les campagnes contre les vaccinations, contre les nouvelles thérapies, au profit d'une soi-disant médecine "douce" et de charlatans prompt à exploiter la crédulité humaine, est devenu extrêmement préoccupant.

 

Aux USA, ce sont des programmes majeurs qui sont menacés et il est donc logique que la révolte des scientifiques soit initiée par les chercheurs américains, soutenus par les plus prestigieuses revues scientifiques comme Nature ou Sciences.

 

Faits ou vérités "alternatives" : TROP c'est TROP !

Mais aujourd'hui, c'est toute la communauté scientifique internationale qui se lève.

 

Que reproche-t-on en effet aux sciences : d'être basée sur l’analyse rationnelle de faits, plutôt que sur des opinions ou des croyances.

 

Un exemple parmi des milliers d'autres : une étudiante de Sfax (Tunisie) a récemment déposé des travaux de doctorat tendant à démontrer que la terre était... plate.

On pourrait aussi citer les Etats américains où le créationnisme est enseigné à parité avec la théorie de l'évolution.

 

En ces temps d'honnêteté intellectuelle douteuse, de manipulations, de grossiers mensonges proférés la main sur le coeur, on peut comprendre en effet que la rigueur scientifique dérange !

 

 

C'est pourquoi le 22 avril, il faut qu'en France, comme partout dans le monde, les citoyens soient dans la rue pour marcher avec les scientifiques. A la veille du premier tour de l'élection présidentielle, il est important que les candidats soient conscients de cet enjeu.

 La démarche scientifique n'est pas une croyance !

 

22 avril 2017, on a marché pour les sciences à Montpellier

Sciences

Thalès
Thalès

Il n'y a pas de science sans conscience disait déjà Rabelais...

 

Je propose ici un petit parcours -très personnel- au coeur de l'aventure scientifique qui, de sapiens et néandertal vous conduira aux nanosciences, à la biologie synthétique, à la chimie du vivant ou encore à la mécanique quantique...

Un non scientifique curieux pourra tirer profit de ces quelques pages sans équations et sans le jargon des initiés.

 

Une aventure de 2500 ans à peine qui, depuis Thalès de Milet, n'a cessé de nous émerveiller mais qui aujourd'hui, parfois, angoisse.

 

En effet, depuis Copernic, Galilée, Newton, les Lumières, Darwin et quelques autres, l'univers anthropocentrique d'Aristote, qui reçut l'onction de Saint-Thomas D'Aquin, a laissé place à un monde désenchanté où l'homme abandonné par les Dieux se retrouve bien seul !

 

Alors parfois, cet homme nu devient fou et se tourne vers la science pour détruire, saccager, exterminer, se proclamer roi. Le XXème siècle est une bonne illustration de ces détournements mortifères. De cela je parle aussi.

JPL

 

Odeur et intelligence artificielle

Algorithmes pour corréler odeur et structure chimique

On sait maintenant que grâce à plus de 400 récepteurs olfactifs, le nez humain est capable de détecter des milliards d'odeurs différentes.

 

L'olfaction est un sens très complexe et l'odeur ressentie entachée de subjectivité.

La corrélation entre structure chimique et odeur - qui pourrait être extrêmement utile dans de nombreux domaines (parfumerie notamment) - est donc un challenge très complexe.

 

C'est cependant le défi qui a été proposé aux chercheurs dans le cadre des DREAM challenges, qui visent à développer de nouvelles méthodes de traitement de données, pour mieux appréhender les sciences biologiques et la santé humaine.

 

Le DREAM Olfaction Prediction Challenge a été ouvert en janvier 2015. Son objectif  est de proposer des modèles pouvant prédire l'odeur  d'une molécule en fonction de ses caractéristiques physiques et chimiques. 

 

Dans ce but un ensemble de données a été mis à la disposition des chercheurs :

- l'analyse olfactive de 476 molécules par 49 sujets à l'aide de 19 descripteurs,

- les caractéristiques physico-chimiques de chaque molécule à partir de 4800 descripteurs.

 

Vingt-deux équipes ont relevé ce défi, deux d'entre-elles viennent de publier des résultats assez remarquables.

Les modèles qu'ils proposent ont permis de corréler 8 des 19 descripteurs sémantiques -  "ail", "poisson", "doux", "fruits", "brûlé", "épices", "fleur" et " acide" - aux descripteurs moléculaires de chaque composé.

 

Nanoparticules d'or et cancer

Destruction de tumeurs cérébrales en mimant le virus de la rage

J'ai évoqué ICI l'utilisation de nanoparticules - et notamment de nanoparticules d'or - à des fins thérapeutiques.

 

En effet, l’adressage de molécules actives, constitue un défi majeur pour le traitement de nombre de pathologies, infectieuses, cancéreuses ou d’origine génétique.

 

L'extrême petite taille des nanovecteurs (nous sommes ici à l'échelle de l'atome) leur donne la possibilité de franchir de nombreuses barrières biologiques (ce qui implique des protections drastiques lors de leur utilisation).

 

La barrière hémato-encéphalique est en particulier un filtre extrêmement efficace, qui protège notre cerveau de nombreux types d'agents pathogènes ou toxiques.

Revers de la médaille, il est très compliqué de traiter les pathologies du cerveau par voie médicamenteuse.

 

 

Traitement du cancer de la prostate par vectorisation à l'aide de nanoparticules d'or radioactives
Traitement du cancer de la prostate par vectorisation à l'aide de nanoparticules d'or radioactives

 Les nanoparticules peuvent alors être un moyen de vectorisation de médicaments dans ces cas difficiles. Ces dernières années, le développement de nanotechnologies dans le domaine des vecteurs de médicaments a donc  pris un essor considérable.

 Des nanosystèmes, capables de libérer le principe actif en réponse à un stimulus externe  (modification du pH, variation de température ou application d’un champ magnétique externe), ont été mis au point.

 

Dans ce domaine, des chercheurs coréens viennent de publier des travaux particulièrement remarquables.

 

Ils ont mimé pour cela la structure du virus de la rage qui franchit sans difficulté cette barrière hémato-encéphalique (provoquant encore de nos jours des dizaines de milliers de décès).

Sur le modèle de ce virus, Yu Seok Youn et son équipe ont ainsi conçu une nanoparticule d'or dont la protéine de surface à pu se lier à des récepteurs de cellules nerveuses servant de passerelle vers le système nerveux.

 

Cette nanoparticule ne vectorise aucun médicament mais transporte de minuscules (submicroscopiques) barres d'or qui absorbent la lumière d'un laser infra-rouge, provoquant leur réchauffement jusqu'à 50°C, en tuant ainsi les cellules cancéreuses à proximité.

Ce traitement a été testé en laboratoire sur des souris,  il réduit considérablement la taille des tumeurs.

 

C'est une avancée significative dans le traitement  des tumeurs du cerveau ; il reste cependant à confirmer que ces nanoparticules ciblent uniquement les cellules cancéreuses, sans provoquer d'effets secondaires.

 

Le rêve et son interprétation : de Freud à l'IRM fonctionnelle

" Je rêvais que j’étais un papillon volant dans les airs et ne sachant rien de Chuang Tzu "

Chuang Tzu (Zhuangzi)

 

 

Photo JPL traitée par DeepDream de Google
Photo JPL traitée par DeepDream de Google

Je n'ai pas les compétences pour discuter du travail de Freud -contesté par certains aujourd'hui.

On pourra aller ICI, sur un lien qui traite du sujet à un niveau scolaire, que je n'ai pas dépassé !

Sa lecture est en tout cas fort utile.

 

Ce qui n'est pas discutable par contre, c'est ce que commence à montrer l'imagerie cérébrale (dont je parle beaucoup sur ce site) à propos de l'empreinte des rêves sur notre cerveau.

 

Depuis quelques années, de nombreuses études étonnantes sont publiées dans les grandes revues scientifiques.

 

Les chercheurs japonais sont en pointe dans ce domaine.

Une équipe de l'ATR Computational Neuroscience Laboratories à Kyoto a décrit pour la première fois en 2013, des rêves, sur la base d'images cérébrales réalisées par IRMf, en tandem avec  l'électroencéphalographie (EEG).

 

Dans ces conditions, ils ont été en mesure de décrire ce que les cobayes avaient rêvé avec 60% de précision, un taux beaucoup plus élevé que ce qui peut être attribué au hasard. Bluffant !

VOIR

 " La beauté du monde est dans l'oeil "

Camargue- Photo JPL
Camargue- Photo JPL

" Le soleil qui naît, une humidité qui s’attarde, des montagnes au loin qui surgissent lentement des brumes, toute une transparente poésie enfin se balance dans l’air sonore et cristallin. De ces moments sourd une espèce d’éternité faite à notre mesure. Derrière la vitre qu’est la nature, apparaît lentement l’espèce d’une seconde, un fantôme d’éternité. De ce fantôme nous nous satisfaisons. Il devrait nous désespérer, (…). A ces moments le monde paraît laisser échapper comme par mégarde, un peu de son secret."

                                                                                               Albert CAMUS,                                                   Critique d’un tableau de Boucherle (1934)

Pissarro, "Le premier des impressionnistes"

Le musée Marmottan Monet "présente, du 23 février au 2 juillet 2017, la première exposition monographique Camille Pissarro organisée à Paris depuis 36 ans.

 

Quelque soixante-quinze de ses chefs-d’œuvre, peintures et tempéras, provenant des plus grands musées du monde entier et de prestigieuses collections privées, retracent l'œuvre de Camille Pissarro, de sa jeunesse dans les Antilles danoises jusqu’aux grandes séries urbaines de Paris, Rouen et Le Havre de la fin de sa vie.

 

Il fut considéré par Cézanne comme « le premier des impressionnistes »

 

Musée Marmottan

 

 

 

 

" Pourquoi craindre pour le dompteur, sa cage le protège des hommes'

d'après Samuel Beckett