page afin de positionner correctement le navigateur.

Créer une ancre est facile : il suffit d'attribuer à l'élément vers lequel on veut pouvoir pointer un identifiant (avec l'attribut HTML id) et d'y associer un lien débutant par le caractère dièse #, suivi du nom de cet identifiant.

<a name="conditions" id="conditions"></a> 

Il suffira alors de faire un lien vers cet ancre :

adresse de la page#conditions

Les chauves-souris, un réservoir viral unique...

... et un "palmarès" inquiétant !

Les maladies à virus Hendra, Nipah, Marburg,  Ebola, le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV1) et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) - ainsi que la pandémie actuelle de coronavirus 2019 (COVID -19)... toutes ces épidémies ont été liées à une suspicion de transmission zoonotique de virus par les chauves-souris. 

 

Plusieurs séquences génomiques de coronavirus de chauve-souris ont récemment été rapportées, qui montrent une similitude génétique élevée avec le SRAS-CoV-2.

 

 Le statut unique des chauves-souris en tant que réservoir viral est en outre confirmé par le fait que les chauves-souris hébergent plus d'agents pathogènes zoonotiques que toute autre espèce de mammifère connue.

 

Les chauves-souris sont associées aux maladies infectieuses depuis des siècles. Leur rôle dans la transmission du virus de la rage a conduit Metchnikov à enquêter sur les macrophages des chauves-souris frugivores et leurs réponses immunitaires dès 1909.

 

Les chauves-souris - le seul mammifère volant - présentent plusieurs caractéristiques  uniques parmi les mammifères, comme une longue durée de vie par rapport à la taille du corps, un faible taux de tumorogenèse et une capacité exceptionnelle à héberger des virus sans présenter de maladie clinique.

 

Malgré leurs taux métaboliques élevés et leurs petites statures, les chauves-souris vivent beaucoup plus longtemps que les mammifères non volants de masse corporelle similaire. En tenant compte de la taille corporelle, seules 19 espèces de mammifères vivent plus longtemps que les humains: 18 de ces espèces sont des chauves-souris (l'autre est le rat-taupe nu)

Pourquoi ?

Cycles d'infection zoonotique naturelle des animaux domestiques ou de la faune (y compris les chauves-souris) aux humains et vice versa
Cycles d'infection zoonotique naturelle des animaux domestiques ou de la faune (y compris les chauves-souris) aux humains et vice versa

 Des études récentes suggèrent que 64 millions d'années d'évolution adaptative ont façonné le système de défense de l'hôte des chauves-souris pour équilibrer défense et tolérance, ce qui a abouti à une capacité unique à agir comme un hôte réservoir idéal pour les virus. 

 

Les virus ont ainsi disposé d’une très longue durée pour s’adapter à leurs hôtes Chiroptères et coévoluer intimement. Une lente sélection des capacités des virus à infecter leur hôte s’est opérée, engendrant une adaptation virale de plus en plus étroite à certaines molécules présentes à la surface des cellules de chauves-souris. Ces molécules jouant le rôle de récepteurs, elles vont avoir un rôle crucial dans la pénétration du virus dans les cellules de l’hôte. Etant par ailleurs engagées dans un certain nombre de processus physiologiques fondamentaux, ces molécules réceptrices sont restées hautement conservées dans le monde animal. Ceci explique l’aisance avec laquelle les virus se jouent des barrières d’espèces et circulent rapidement parmi les hôtes mammifères.

Les virus se seraient habitués progressivement à leur hôte et auraient été amenés à abaisser leur niveau de virulence. Autrement dit, chacun a appris à cohabiter harmonieusement. Ainsi, on constate que de nombreux traits de vie chez les chauves-souris sont favorables à la persistance des virus.

 

La capacité des chauves-souris à héberger de nombreux virus - et les coronavirus zoonotiques en particulier - peut résulter de leur capacité à réguler efficacement les réponses de l'hôte à l'infection, bien que la richesse en espèces puisse également jouer un rôle (les chauves-souris représentent 1 423 des plus de 6 400 espèces connues de mammifères).

 

Grâce à des facteurs écologiques, des traits biologiques ou à leur système immunitaire unique sous-jacent, les chauves-souris peuvent empêcher une pathologie immunitaire excessive en réponse à la plupart des agents pathogènes viraux.

 

 On pense que le nombre croissant d'événements de contagion des virus des chauves-souris - et des coronavirus en particulier - proviendrait de la perturbation des écosystèmes naturels qui hébergent les chauves-souris, en raison du changement climatique, de la pression d'urbanisation accrue de la part des humains, du commerce des espèces sauvages et des marchés d'animaux.

 

 

Un système de défense-tolérance de l'hôte équilibré

Les chauves-souris présentent un excellent équilibre entre les réponses de défense de l'hôte améliorées et la tolérance immunitaire par le biais de plusieurs mécanismes.
Les chauves-souris présentent un excellent équilibre entre les réponses de défense de l'hôte améliorées et la tolérance immunitaire par le biais de plusieurs mécanismes.

L'homéostasie est l'état de santé ultime pour tout système vivant, des cellules au corps humain, et l'obtention de l'homéostasie nécessite l'ajustement constant des voies biochimiques et physiologiques. Par exemple, le maintien d'une tension artérielle constante résulte d'ajustements fins et d'un équilibrage de nombreuses fonctions coordonnées qui comprennent les systèmes hormonaux, neuromusculaires et cardiovasculaires.

 

 Cela vaut également pour un système de défense hôte efficace. Bien qu'un niveau de défense approprié soit nécessaire pour lutter contre les agents pathogènes et les maladies, des réponses excessives ou dérégulées conduisent à des dommages cellulaires et à une pathologie tissulaire.

 

De nombreux virus émergents transmis par les chauves-souris, y compris le SRAS-CoV et le virus Ebola, sont hautement pathogènes chez l'homme, ce qui est en corrélation avec une activation immunitaire innée aberrante avec des réponses immunitaires prolongées et / ou plus fortes

En revanche, les chauves-souris infectées ne présentent aucun ou peu de signes de maladie même lorsque des titres viraux élevés sont détectés dans les tissus ou les sérums, ce qui suggère qu'elles sont tolérantes aux maladies virales

 

 

Des études récentes ont permis de mieux comprendre les mécanismes utilisés par les chauves - souris pour affiner un équilibre entre protection contre les réponses pathologiques, qui peuvent contribuer à leur espérance de vie extraordinairement longue et une faible incidence du cancer. 

Des leçons pour l'homme ?

Certains scientifiques étudient les mécanismes qui sous-tendent le système de défense de l'hôte et la tolérance immunitaire des chauves-souris, en essayant de discerner ce qui pourrait en être déduit pour la santé humaine et la maladie en général. 

 

Une comparaison à l'échelle du génome des gènes immunitaires révèle que la relation phylogénétique entre les chauves-souris et les humains est plus proche que celle entre les humains et les rongeurs. 

Cette plus grande similitude consolide les chauves-souris comme représentant potentiellement de puissante modèles pour l'étude des maladies virales, du vieillissement et du cancer, favorisant la traduction des découvertes chez les chauves-souris en traitements cliniquement pertinents pour l'homme.

 

L'identification des principaux régulateurs et mécanismes impliqués dans le maintien de l'équilibre homéostatique chez la chauve-souris fournirait de précieuses leçons pour contrôler et combattre les virus, le cancer, le vieillissement et de nombreuses maladies inflammatoires chez l'homme.

 

La pandémie actuelle, qui voit le coronavirus mettre à mal nos défenses immunitaires à différents stades de la maladie, relance l'intérêt et l'urgence de telles études.